Почему вымерли мамонты?

Эти животные жили на планете несколько тысяч лет назад. Благодаря достижениям палеонтологии и археологии, известно, что это были крупные млекопитающие, по внешнему виду напоминающие слонов. От последних их отличало наличие густой длинной шерсти на теле и массивные, загнутые к верху бивни. Установлено также, что это были травоядные животные, жившие группами из нескольких особей.

Мамонты появились на Земле в неогеновом периоде (эпоха плиоцена). Существование этого вида было довольно продолжительным, что говорит о его хорошей выживаемости. Тем не менее млекопитающие полностью вымерли. Почему вымерли мамонты? Что же явилось тому причиной? Однозначного ответа на этот вопрос нет. Существует несколько версий о причинах вымирания мамонтов, которые имеют своих сторонников и противников в научном мире.

Климатические изменения

Климатические изменения мамонтыГеологический временной интервал, в котором обитали животные, характеризуется весьма неустойчивым климатом. В начале плиоцена преобладала теплая климатическая фаза. В этот период формировались латеритные слои земной коры, и активно развивались новые виды растительности и животного мира. Большие равнинные области были покрыты густым травяным покровом, который был основной пищей мамонтов. Вид процветал и заселял огромные территории от Африки до северных широт.

Однако потепление вскоре сменилось значительным похолоданием. Снижение температуры привело к неизбежным изменениям флоры и фауны. Сочные травяные пастбища сменились болотистыми тундрами. Широколиственные леса уступили место степной растительности и хвойным деревьям.

В северных областях полярного круга началось образование ледников. Мамонтам стало не хватать привычной пищи. Они вынуждены были мигрировать из холодных климатических зон в более теплые. Но и там они не могли полноценно кормиться из-за тех же климатических причин. Это и привело к их постепенному вымиранию.

Американский профессор Дэйл Гарти, подтверждая климатическую версию, выдвинул мнение о том, что именно перепад температур оказался гибельным для млекопитающих из-за их физиологических особенностей. Длинная шерсть, хорошо защищавшая их от холода, замерзала ледяным панцирем при потеплении в окружающей среде. Оказавшись вновь в морозных условиях, животные погибали от холода.

У этих теорий есть определенные противоречия. Некоторые ученые считают, что ледниковый период, который привел к гибели мамонтов, сформировался в результате климатической катастрофы. Она практически мгновенно привела к установлению сильных морозов на территориях их обитания.

И, хотя животные были хорошо приспособлены к жизни в холодных условиях, отрицательные температуры ниже 500C они пережить не смогли. Об этом свидетельствуют останки некоторых особей, найденные в Западной Сибири и на Аляске. В их желудках сохранились части не переваренной травы и цветов, что могло произойти только при очень быстром замерзании.

Космический коллапс

Космический коллапс мамонтыДругой теорией исчезновения древних млекопитающих считается воздействие из космоса. Эта гипотеза предполагает, что вымирание животных – следствие катаклизма от столкновения Земли с кометой. В результате этого удара Земля сдвинулась относительно неподвижной оси, что привело к смещению полюсов.

Это и стало причиной глобальных климатических перемен на планете: сильнейших наводнений, извержений вулканов, наступления арктических холодов и так далее. Мамонты не смогли приспособиться к постоянно изменяющимся условиям климата и погибли.

Новая интерпретация этой теории нашла отражение в трудах американских исследователей А. Веста и Р. Фаерстоуна. Они считают, что 10 – 12 тысяч лет назад на Землю упал крупный метеорит. От удара он разлетелся на тысячи мелких фрагментов, которые буквально изрешетили все живое на планете. Мелким животным повезло, их меньше задело, и они сумели выжить.

А вот крупным экземплярам фауны, таким как мамонты, выжить не удалось. К своим выводам ученые пришли, изучив множество костей и бивней, найденных в разных частях планеты. И действительно, в них обнаружились мелкие множественные отверстия с обожжёнными краями и следами железа. Позже, в ходе анализов артефактов были найдены частицы других металлов: никеля и титана. Наличие этих элементов в костях скелетов говорит об их возможно неземном происхождении.

Истребление человеком

Истребление человекомИзвестно, что древние люди охотились на мамонтов. Об этом свидетельствуют многие найденные артефакты. Мясо животных употребляли в пищу, из шкур и костей строили дома. В то время человечество уже расселилось по всему земному шару. Их количество быстро увеличивалось, а, следовательно, увеличивались потребности людей в пище.

Популяции млекопитающих начали сокращаться, новых особей становилось все меньше. В результате человек стал доминирующим видом на Земле, а мамонты исчезли.

Противники этой гипотезы утверждают, что древний человек был не таким уж кровожадным. Конечно, люди и мамонты долгое время сосуществовали вместе, и выживаемость одних часто зависела от жизни других.

Мамонтов истребляли, но полностью уничтожить вид люди не могли. К тому же, охоту на взрослую особь простым делом не назовёшь. Требовалось приложить очень много усилий и времени, чтобы убить хотя бы одно животное. Так что массовое истребление людьми – утверждение далеко не однозначное.

Эпидемия

Эпидемия мамонтМогло ли существовать заболевание, которое без остатка уничтожило многочисленный вид древних гигантов? Да, могло. Это утверждение полностью разделяет американский палеонтолог Росс Макфи. Он изучал примеры таких инфекций, датируемые всего двумя веками назад.

Это птичья малярия на Гавайских островах, вызванная появлением там малярийных комаров. В результате часть популяции мелких птиц – цветочниц, живших на равнинах, полностью вымерла. А вот, популяция, обитавшая в горах, выжила, так как комары туда не долетали. Или пример с исчезновением оранжевой рыбы, обитавшей у побережья Панамы и Коста-Рики.

Популяция безвозвратно погибла из-за грибкового заболевания. Случаи массовой гибели от заражения вирусом были и у людей. Чего стоила эпидемия чумы, охватившая Европу в средние века или колоссальное количество смертей от гриппа в конце Первой Мировой войны.

Научные исследователи из Канады полагают, что вирус поражал нервную систему млекопитающих, вследствие чего животные не могли ходить и погибали от голода. По мнению других ученых, это был вирус туберкулеза. Об этом свидетельствуют характерные наросты на костях, обнаруженные в ходе исследований. Основным противоречием этой теории считается тот факт, что многие виды фауны, сосуществовавшие с мамонтами, не погибли и в их скелетах не обнаружено признаков заболевания, подобных найденным у мамонтов.

Другие версии

смерть животных – следствие инцестаИзучение останков, обнаруженных на острове Врангеля, показало, что смерть животных – следствие инцеста. Запертые на обособленной территории, особи скрещивались между собой, будучи кровными родственниками. Это вызвало множественные генетические изменения и резкое ослабление иммунитета у рождавшихся детёнышей. Гиганты на острове были обречены.

Ученому Жану Батисту Ламарку принадлежит версия о том, что мамонты не вымерли, а переродились в другой вид. Как, например, ихтиозавры перевоплотились в дельфинов. Однако эта теория не подтверждена, так как на сегодняшний день нет доказательств возрождения гигантов в другом виде.

Итальянский исследователь Брокки считает, что каждому виду на планете отпущен свой срок существования. Мамонты жили и процветали на Земле столько, сколько им было уготовано природой. А потом они ушли, уступив место для существования другим формам жизни.

Итак, причин гибели мамонтов достаточно много. Большинство из них имеют научные подтверждения, основанные на трудах палеонтологов и археологов. Некоторые версии весьма убедительны, поскольку объясняют определенные особенности у найденных артефактов и, тем самым, восполняют пробелы в истории существования мамонтов на Земле.

Возможно, что животные погибли не по одной какой-то причине, а по совокупности нескольких. В любом случае, окончательная точка в этом вопросе пока не поставлена. Представителям научного мира еще не раз придется побороться за свою точку зрения, основывая её на новых находках древнего ледникового периода.

Отправить ответ

avatar